THE DEMISE OF H.T. SANCHEZ: KILLING HOPE FOR LATINO CHILDREN IN TUSD // EL FIN DEL SERVICIO DE H.T. SANCHEZ: DESTRUCCION DE LA ESPERANZA DE LOS NIÑOS LATINOS EN TUSD

by Cesar Aguirre

Yesterday my 10 year old daughter Jasmine asked me to sign her permission slip to go on a field trip with her class to see the movie Hidden Figures, a true story of 3 black women who where instrumental in the development of NASA’s space program during the space race.

I like to screen what my children watch, so I looked for the movie online and watched it (even with copyright banners across the screen through most of it).

As my daughter was getting ready for bed she saw what I was watching and said, “dad, you’re going  to ruin the movie for me. Why are you watching it?”

I explained to her that it helps me to understand what she’s studying so I can think of questions to ask in order to provoke dialogue. I didn’t have to ask anything to get this conversation going. She caught a few minutes of the movie as I brushed out her hair and braided it before bed. Just before giving me a good night kiss she turns to me and asks, “why do boys still treat us like that? They still think girls can only do certain things like cook and clean. And when a girl does prove they are good at something, like basketball, they always say things like, Oh you just got lucky or I just let you win.”

Being a father of 2 young, bright and beautiful Chican@s my heart just about broke. I could feel her questioning her own abilities because of those societal views.

I had to remind her that she can achieve any goal she sets her mind to. I also had to be honest with her and let her know that because she is a woman, a latina woman, she is going to have to work twice as hard and accomplish twice as much in order to be valued and recognized for her abilities, just like the women in the movie.

Though we have seen great strides in civil rights, we are far from where we need to be. Today it is easy to see how far we have yet to go, just look at the white house. Trump is a direct effect of the hate and anger stirred in those who feel they are losing control of “their” country to the hands of those they see as less than.54ab249c3e46f_preview-300

And that’s exactly what has happened in TUSD. The board majority changed 4 years ago and brought Dr. H.T. Sanchez to Tucson, a young Tejano who speaks great Spanish and is understanding of the needs of the Latino community (which makes up over 70% of the district today). This gave our community hope (just like Obama did for so many Americans of color).

That hope was short lived. People like Jim Click made sure of it by throwing thousands of dollars at the local school board election last year, ensuring that the mexicano with a physical disability, a man who understands first hand the struggles of disadvantaged youth, was not re-elected to the board, breaking up the board majority that put the young Tejano in a leadership position.

The truth is that regardless of whether or not you liked Dr. Sanchez, he did an amazing job as superintendent. I believe that if it were not for the fact that he is a Spanish speaking Latino he would have been praised for the work he’s done at TUSD. He did work twice as hard and accomplished twice as much as any super before him, but it still wasn’t enough.

TUSD has been under court supervision for over 40 years because of their failure to close the achievement gap and provide equity and equal opportunities to students of color. Those in control of the district over those 40 years have insured that it stays that way, oppressing people of color while suppressing their voices.

When they seen that this young Tejano threatened to change that by giving voice to those in the district that historically had none while uniting parents and teachers across the district, they had to do something to put a stop to it.

At the board meeting last night I heard parents, teachers, pastors, officials from Pima Community College and even the vice president of the Tucson Metro Chamber of Commerce all speak on behalf of Sanchez and what he’s accomplished. It had no effect on the 3 white board members that have all but called for a burning of Sanchez on the stake. The 3 white board members on a mission to return the power to those upholding the status quo with one goal in mind: cause so much chaos and disruption in TUSD to insure the failure of one of the state’s largest public school districts.

While these 3 white board members claim they serve all children in the district the truth is that they are part of a much bigger plot to destroy public education and ensure that only certain kids receive quality education. By creating dysfunction in the district and pointing fingers internally they distract us from the real reason our public schools are failing our students: the nationwide attack on public education and the criminal under-funding of public schools on the state level. The only real threat Sanchez ever posed was that he was uniting people across the district to push back on this direct attack of public education.


LA DEMENCIA DE H.T. SANCHEZ: MATANDO LA ESPERANZA DE NIÑOS LATINOS EN TUSD

por Cesar Aguirre

Ayer mi hija Jasmine de dies años me pidió que le firmara el permiso para salir con su clase a un viaje al cine para ver la nueva película Hidden Figures. Se trata de 3 mujeres negras que fueron instrumento en el desarrollo del programa espacial de NASA durante la carrera a la luna.

Me gusta saber lo que miran y estudian mis hijas, asi que busque la película en el Internet y la vi (hasta con las banderas de derechos de autor en la pantalla).

Cuando mi hija se estaba alistando para la cama se dio cuenta que yo estaba mirando la película y me comento, “papi, vas arruinar la película para mí ¿Porque estas viendo la película?”

Le esplique que me ayuda a entender lo que esta estudiando para ir pensando en preguntas para poder provocar el dialogo. Esta ves no tuve que hacer ninguna pregunta para empezar esta conversación. Ella vio unos cuantos minutos de la película mientras que le peine el pelo y le hice su trenza. Antes de darme mis besos de buenas noches me pregunta, “¿porque los hombres todavía nos tratan así? Todavía piensan que las mujeres estáns hechas nomas para limpiar y cocinar. Y cuando una mujer muestra que es muy buena para otras cosas como baloncesto, siempre dicen cosas como, solo fue suerte es porque te dejamos ganar.

Siendo padre de dos Chican@s jovenes, que son brillantes y bellas, mi corazón se rompió. Sentí que ella misma estaba cuestionando sus propias habilidades por las vistas de esta sociedad.

Tuve que recordarla que ella puede lograr cualquier objetivo en que se enfoque. También tuve que ser honesto y dejarla saber que porque ella es mujer, y es latina, que va tener que trabajar dos veces mas duro y realizar el doble que los hombres para ser reconocida y apreciada por sus habilidades, igual que las mujeres en la película.

Aunque hemos visto muchos avances en los derechos civiles, sabemos que todavía nos falta mucho para llegar a donde debemos. Hoy es fácil saber cuanto nos falta, ay nomas ay que fijarnos en la casa blanca. Trump es un efecto directo del odio y la cólera agitada en aquellos que sienten que están perdiendo el control de “su” país en las manos de aquellos que ven como menos.

Y lo mismo ha pasado en TUSD. La mayoría de la mesa directiva cambio hace 4 años y pudieron traer al Dr. Sanchez a Tucson. Es un Tejano joven que habla español muy bien y entiende las necesidades de la comunidad latina (que son mas de 70% de los estudiantes del distrito). Esto dio esperanza al pueblo (igual como Obama a hecho para tantos Americanos de color).

Esa esperanza fue por poco tiempo. Personas como Jim Click se aseguraron de eso, tirando miles de dolares a las elecciones el año pasado para que perdiera el Mexicano con discapacidades físicas, un hombre que entiende personalmente las batallas de jóvenes perjudicado, y desbarataron la mayoría de la mesa directiva que puso el Tejano joven en su puesto de liderazgo.

Aunque quieras al Sanchez o no, la verdad es que a hecho un trabajo increíble como superintendente. Yo creo que si el no fuera un Latino que habla español muchos lo hubieran elogiado por el trabajo que ha hecho en TUSD. El a trabajado dos veces mas duro y realizo dos veces mas que cualquier otro superintendente antes que el, y todavía no fue bastante.

TUSD tiene mas de 40 años bajo de supervisión judicial porque no han podido mejorar la educación y proporcionar equidad e igualdad de oportunidades para los estudiantes de color. Los que han controlado el distrito por esos 40 años han asegurado que eso no cambie,oprimiendo la gente de color mientras silenciando sus voces.

Cuando se dieron cuenta que este Tejano joven quería cambiar eso, dando voz a los que históricamente no la han tenido y a la misma ves uniendo padres y maestros en todos lados del distrito, ellos tenían que hacer  algo para ponerle un alto.

En la junta de la mesa directiva de anoche escuche padres, maestros, pastores, oficiales del colegio Pima, y hasta la vicepresidenta de Tucson Metro Chamber of Commerce, todos apoyando a Sanchez y el trabajo que a realizado en est0s 4 años. No tuvo ningun effecto en los 3 miembros blancos de la mesa directiva que han atacado al Sanchez cada chanza que tienen. Los 3 miembros blancos que quieren regresar el poder a los que nos han oprimido por tanto tiempo con solo un objetivo en la mente: causar tanto caos y trastornos en TUSD para asegurar el fracaso de uno de los distritos escolares públicos más grandes del estado.

Mientras estos 3 miembros blancos de la mesa directiva reclaman que sirven todos los estudiantes del distrito la verdad es que ellos son parte de un plan mas grande para destruir la educación publica para asegurarse que solamente ciertos niños reciben educacion de calidad. Al crear disfunción en el distrito y al puntar dedos internamente nos distraen de la verdadera razón de que escuelas públicas están fallando a nuestros estudiantes: el ataque nacional contra la educación pública y el bajo financiación criminal de las escuelas públicas a nivel estatal. La única amenaza real que Sánchez planteó fue que estaba uniendo a la gente de todo el distrito para presionar contra este ataque directo de educación pública.

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